Le Code noir de 1685, le texte de l'église catholique qui a fait de vous et de vos Ancêtres Africains les esclaves des chrétiens. A vos commentaires!!!

Publié le par Munsa Mâga

Edit1 du roi touchant la police des îles de l’Amérique Françoise2
Louis, par la grâce de Dieu roi de France et de Navarre : à tous, présents et à venir, salut. Comme nous
devons également nos soins à tous les peuples que la divine providence a mis sous notre obéissance,
nous avons bien voulu faire examiner en notre présence les mémoires qui nous ont été envoyés par nos
officiers de nos îles de l'Amérique, par lesquels ayant été informés du besoin qu'ils ont de notre autorité
et de notre justice pour y maintenir la discipline de l'Eglise catholique, apostolique et romaine, pour y
régler ce qui concerne l'état et la qualité des esclaves dans nos dites îles, et désirant y pourvoir et leur
faire connaître qu'encore qu'ils habitent des climats infiniment éloignés de notre séjour ordinaire, nous
leur sommes toujours présent, non seulement par l'étendue de notre puissance, mais encore par la
promptitude de notre application à les secourir dans leurs nécessités.
A ces causes, de l'avis de notre Conseil,3 et de notre certaine science, pleine puissance et autorité
royale, nous avons dit, statué et ordonné, disons, statuons et ordonnons, voulons et nous plaît ce qui
ensuit.
Art. 1. Voulons et entendons que l’Edit du feu Roi de glorieuse mémoire, notre très honoré seigneur et
père, du 23 avril 1615, soit exécuté dans nos îles ; ce faisant, enjoignons à tous nos officiers de chasser,
de nosdites îles, tous les juifs qui y ont établi leur résidence, auxquels, comme aux ennemis déclarés du
nom chrétien, nous commandons d’en sortir dans trois mois, à compter du jour de la publication des
présentes, à peine de confiscation de corps et de biens.4
Art. 2. Tous les esclaves, qui seront dans nos îles, seront baptisés et instruits dans la religion C. A. et R.5;
enjoignons aux habitants qui achètent des nègres nouvellement arrivés, d’en avertir dans huitaine au plus
tard, les gouverneurs et intendants des dites îles, à peine d’amende arbitraire, lesquels donneront les
ordres nécessaires pour les faire inscrire, et baptiser dans le temps convenable.6
Art. 3. Interdisons tout exercice public, d’autre religion que celui de la religion C. A. et R., ; voulons que
les contrevenants soient punis comme rebelles , et désobéissants à nos commandements ; défendons
toutes assemblées pour cet effet, lesquelles nous déclarons conventicules, illicites, séditieuses, sujettes à
la même peine, qui aura lieu même contre les maîtres qui les permettront, ou souffriront à l’égard de leurs
esclaves.
Art. 4. Ne seront préposés aucuns commandeurs7 à la direction des nègres, qu’ils fassent profession de
la religion C. A. et R., à peine de confiscation desdits nègres, contre les maîtres qui les auront préposés,
et de punition arbitraire contre les commandeurs qui auront accepté ladite direction.
Art. 5. Défendons à nos sujets de la religion P. R.8 , d’apporter aucun trouble ni empêchements à nos
sujets, même à leurs esclaves, dans le libre exercice de la religion C. A. et R. à peine de punition
exemplaire.
Art. 6. Enjoignons à tous nos sujets de quelque qualité et conditions qu’ils soient, d’observer les jours de
dimanche et fêtes, qui sont gardés par nos sujets de la religion C. A. et R; leur défendons de travailler, ni
1 Orrdonnance ou édiitt. Texte de loi établi sous la direction du roi et enregistré par une cour de justice appelée
« Parlement », chargée de rendre la justice en appel au nom du Roi.
2 L’’Amérriique ffrrançaiise comprend en 1685 : la Louisiane, la Nouvelle-France (Québec et Acadie), la Guadeloupe (en
incluant les Saintes, Marie-Galante, et la Désirade), la Martinique, la Guyane, Sainte-Croix (devenues plus tard
Antilles danoises puis Iles vierges étasuniennes actuelles), la partie septentrionale de l’île de Saint-Martin, la partie
occidentale de l’île de Saint-Domingue (Haïti) et l’île de Saint-Barthélémy.
3 Conseiill. L’un des quatre conseils qui aident le roi : conseil d’En-Haut (politique générale), conseil des Finances,
conseil des Dépêches (correspondance avec les provinces), conseil des Parties (justice). En l’absence du Roi, la
formule utilisée est « le Roi, en son Conseil »
4 Juiiffs : pour cette question, consulter Gérard Lafleur, "Les juifs aux Iles françaises du Vent (XVIIe-XVIIIe siècles",
Bull. Sté Hist. Guad., n°65-66, 1985, t. III/IV, Basse-Terre, 1985.
5 C.. A.. ett R.. : Catholique, Apostolique et Romaine.
6 Ces mesures ne sont pas suivies. Les esclaves sont peu christianisés.
7 Commandeurr ou gérreurr : sorte de contremaître des esclaves
8 Relliigiion Prréttendue Réfforrmée ou RPR : la même année, l’Edit de Fontainebleau (1685) révoque l’Edit de Nantes
(1598) ou « Edit de tolérance », signé par Henri IV, grand-père de Louis XIV. Dans les colonies, il existe une
certaine tolérance vis à vis des protestants, moyennant une abjuration simulée cf. Gérard Lafleur, Les protestants
aux îles françaises du Vent sous l’Ancien Régime, Société d’Histoire de la Guadeloupe, Basse-Terre, 1987, 308 p.
- Le Code Noir des Colbert (mars 1685) - http://perso.wanadoo.fr/yekrik.yekrak/ -
_________________________________________________________________________________________
2
de faire travailler leurs esclaves auxdits jours, depuis l’heure de minuit jusqu’à l’autre minuit, à la culture
de la terre, à la manufacture des sucres, et à tous autres ouvrages, à peine d’amendes et de punition
arbitraire, contre les maîtres, et les confiscations tant des sucres, que des esclaves qui seront surpris, par
nos officiers, dans le travail.
Art. 7. Leur défendons pareillement de tenir le marché des nègres et de toutes autres marchandises,
lesdits jours, sur pareilles peines de confiscations des marchandises qui se trouveront alors au marché,
et d’amende arbitraire contre les marchands.
Art. 8. Déclarons nos sujets, qui ne sont pas de la religion C. A. et R, incapables de contracter à l’avenir
aucuns mariages valables ; déclarons bâtards les enfants qui naîtront de telles conjonctions, que nous
voulons être tenues et réputées, tenons et réputons pour vrais concubinages.
Art. 9. Les hommes libres, qui auront un ou plusieurs enfants de leurs concubinages avec leurs esclaves,
ensemble les maîtres qui les auront soufferts, seront, chacun, condamnés en une amende de 2000 livres
de sucre9 ; et s’ils sont les maîtres de l’esclave de laquelle ils auront eu lesdits enfants, voulons, outre
l’amende, qu’ils soient privés de l’esclave et des enfants ; et qu’elle et eux soient confisquées au profit de
l’hôpital,10 sans jamais pouvoir être affranchis ; n’entendons, toutefois, le présent article, avoir lieu,
lorsque l’homme libre, qui n’était point marié à une autre personne durant son concubinage avec son
esclave, épousera, dans les formes observées par l’Eglise, ladite esclave, qui sera affranchie par ce
moyen, et les enfants rendus libres, et légitimes.
Art. 10. Les solennités prescrites par l’ordonnance de Blois , articles XL, XLI, XLII, & par la déclaration du
mois de novembre 1629,11 pour les mariages, seront exécutées, tant à l’égard des personnes libres, que
des esclaves, sans néanmoins que le consentement du père et de la mère de l’esclave y soit nécessaire,
mais celui du maître seulement.
Art. 11. Défendons très expressément, aux curés, de procéder aux mariages des esclaves, s’ils ne font
apparoir du consentement de leurs maîtres ; défendons aussi, aux maîtres, d’user d’aucune contrainte
sur leurs esclaves pour les marier contre leur gré.
Art. 12. Les enfants, qui naîtront des mariages entre les esclaves, seront esclaves, et appartiendront aux
maîtres des femmes esclaves, et non à ceux de leurs maris, si le mari et la femme ont des maîtres
différents.12
9 Amende payable en nature : cet élément rappelle la rareté du numéraire aux îles. C’est cette même rareté qui
motive en 1848, le principe de payer une indemnité aux anciens maîtres, qui outre le dédommagement de ce que la
loi a jusque là accepté, doit fournir la trésorerie nécessaire au passage de l’esclavage au salariat.
10 Hôpiittall : le règne de Louis XIV est celui du « grand renfermement ». Les pauvres et autres « gens sans aveu »,
sans feu ni lieu, considérés au Moyen-Age comme étant à l’image du Christ, sont désormais enfermés dans des lieux
appelés « hôpitaux ». En 1786, on prescrit la création d’hôpitaux sur les habitations. Ceux-ci restent rares cf. Josette
Faloppe, Esclaves et citoyens, Les Noirs à la Guadeloupe au XIXe (1802-1910), Basse-terre, Société d’Histoire de la
Guadeloupe, 1992
11 Décllarrattiion de 1539 : par l’édit (ou ordonnance) de Villers-Cotterêts, François 1er réorganise la justice, qui inclut
officiellement la question ou torture, et ordonne qu’on rédige en français les actes officiels. Il ordonne également aux
curés de tenir des registres des baptêmes dans leurs paroisses respectives. Beaucoup d’ouvrages ou de sites
internet, utilisant une mauvaise source du XIXe ont reproduit une erreur de datation d’un siècle à propos de cette
ordonnance car ils ont coupé et tronqué cette phrase. Quelques années plus tard, lors de la Contre-Réforme
catholique, le concile de Trente (1543-1563) prescrit la tenue de registres de catholicité enregistrant mariages et
baptêmes. Henri III renouvelle cette obligation par l’Ordonnance de Blois (1579) qui ajoute aux baptêmes,
l’enregistrement des mariages et des sépultures et celle de Saint-Germain-en-Laye, qui ordonne la tenue des
registres en double minute. Il faut attendre Louis XIV et l’ordonnance de 1667 pour que les curés s’exécutent plus
sérieusement. Ce n’est que sous Louis XV et à partir d’une déclaration de 1736, que l’enregistrement des sépultures
est vraiment effectué.
12 Mais le marriiage des esclaves reste suffisamment rare dans les îles pour que l’emploi du mot mari paraisse
étrange, associé à esclave.
- Le Code Noir des Colbert (mars 1685) - http://perso.wanadoo.fr/yekrik.yekrak/ -
_________________________________________________________________________________________
3
Art. 13. Voulons que si le mari esclave a épousé une femme libre, les enfants tant mâles que filles, soient
de la condition de leur mère, et soient libres comme elle, nonobstant la servitude de leur père ; et que si
le père est libre et la mère esclave, les enfants soient esclaves pareillement.
Art. 14. Les maîtres seront tenus de faire enterrer en terre sainte, et dans les cimetières destinés à cet
effet, leurs esclaves baptisés ; et à l’égard de ceux qui mourront sans avoir reçu le baptême, ils seront
enterrés de nuit, dans quelque champ voisin du lieu où ils seront décédés.
Art. 15. Défendons aux esclaves de porter aucune armes offensives, ni de gros bâtons, à peine de fouet,
et de confiscation des armes au profit de celui qui les en trouvera saisis ; à l’exception seulement de ceux
qui seront envoyés à la chasse par leurs maîtres, et qui seront porteurs de leurs billets, ou marques
connues.
Art. 16. Défendons pareillement aux esclaves appartenant à différents maîtres, de s’attrouper13 le jour ou
la nuit, sous prétexte de noces ou autrement, soit chez l’un de leurs maîtres, ou ailleurs, et encore moins
dans les grands chemins, ou lieux écartés, à peine de punitions corporelles, qui ne pourra être moindre
que du fouet, et de la fleur de lys ; et en cas de fréquentes récidives, et autres circonstances
aggravantes, pourront être punis de mort : ce que nous laissons à l’arbitrage des juges : enjoignons à
tous nos sujets de courir sus aux contrevenants, de les arrêter, et de les conduire en prison, bien qu’ils
ne soient point officiers, et qu’il n’y ait contre eux aucun décret.
Art. 17. Les maîtres qui seront convaincus d’avoir permis ou toléré telles assemblées, composées
d’autres esclaves que de ceux qui leurs appartiennent, seront condamnés, en leurs propres et privés
noms, de réparer tout le dommage qui aura été fait à leurs voisins, à l’occasion desdites assemblées, et
en dix livres14 d’amende pour la première fois, et au double, en cas de récidive.
Art. 18. Défendons aux esclaves de vendre des cannes à sucre, pour quelque cause, et occasion que ce
soit, même avec la permission de leurs maîtres ; à peine du fouet contre les esclaves, de 10 livres
tournois contre le maître qui l’aura permis, et de pareille amende contre l’acheteur.
Art. 19. Leurs défendons aussi d’exposer en vente au marché, ni de porter dans les maisons
particulières, pour vendre, aucune sorte de denrées, même des fruits, légumes, herbes pour la nourriture
des bestiaux et leurs manufactures, sans permission expresse de leurs maîtres, par un billet ou marques
connues ; à peine de revendication des choses ainsi vendues, sans restitution du prix par les maîtres, et
de 6 livres tournois d’amende à leur profit, contre les acheteurs.
Art. 20. Voulons, à cet effet que deux personnes soient préposées par nos Officiers, dans chacun
marché, pour examiner les denrées et marchandises qui y sont portées par les esclaves, ensemble les
billets et marques de leurs Maîtres, dont ils seront porteurs.
Art. 21. Permettons, à tous nos sujets15 et habitants des îles, de se saisir de toutes les choses dont ils
trouveront les esclaves chargés, lorsqu’ils n’auront point de billets de leurs maîtres, ni des marques
connues, pour être rendues incessamment à leurs maîtres, si leur habitation16 est voisine du lieu où les
esclaves auront été surpris en délit ; sinon, elles seront incessamment envoyées à l’hôpital, pour y être
déposées, jusqu’à ce que les maîtres en aient été avertis.
13 Jusqu’au XIXe siècle, la peur des révoltes explique que les attttrroupementts restent interdits en dehors des
habitations cf. carnaval
14 La livre tournois est une unité de compte. Une livre équivaut à vingt sous. Un sou ou sol vaut 12 deniers. Le
système date de Charlemagne (VIIIe-IXe). Les Normands l’ont amené en Angleterre avec les livres, shillings et
pennies (XIe).
15 On donne donc pouvoir de police à tout passant.
16 Habiittattiion : plantation
- Le Code Noir des Colbert (mars 1685) - http://perso.wanadoo.fr/yekrik.yekrak/ -
_________________________________________________________________________________________
4
Art. 22. Seront tenus les maîtres, de faire fournir, par chacune semaine, à leurs esclaves âgés de dix ans,
et au dessus, pour leur nourriture, deux pots et demi mesure de Paris, de farine de manioc, ou trois
cassaves17 pesant chacune deux livres et demie, au moins, ou autre chose à proportion ; et aux enfants
depuis qu’ils sont sevrés, jusqu’à l’âge de dix ans, la moitié des vivres ci-dessus.18
Art. 23. Leur défendons de donner aux esclaves de l’eau de vie de cannes, ou guildive,19 pour tenir lieu
de la substance mentionnée en l’article précédent.
Art. 24. Leur défendons pareillement de se décharger de la nourriture et subsistance de leurs esclaves,
en leur permettant de travailler certains jours de la semaine, pour leur compte particulier.
Art. 25. Seront tenus les maîtres de fournir, à chaque esclave, par chacun an, deux habits de toile, ou
quatre aunes de toile, au gré desdits maîtres.20
Art. 26. Les esclaves qui ne seront point nourris, vêtus et entretenus par leurs maîtres, selon que nous
l’avons ordonné par les présentes, pourront en donner avis à notre procureur, et mettre leurs mémoires
entre les mains, sur lesquelles, et même d’office, si les avis lui viennent d’ailleurs, les maîtres seront
poursuivis à sa requête, et sans frais ; ce que nous voulons être observé, pour les crimes et traitements
barbares et inhumains des maîtres, envers leurs esclaves.21
Art. 27. Les esclaves infirmes par vieillesse, maladie ou autrement, soit que la maladie soit incurable, ou
non, seront nourris et entretenus par leurs maîtres ; et en cas qu’ils les eussent abandonnés, les dits
esclaves seront adjugés à l’hôpital, auquel les maîtres seront condamnés de payer 10 sols, par jour, pour
la nourriture et l’entretien de chacun esclave.
Art. 28. Déclarons les esclaves ne pouvoir rien avoir qui ne soit à leurs maîtres, et tout ce qui leur vient
par industrie, ou par la libéralité d’autres personnes, ou autrement, à quelque titre que ce soit, être
acquis, en pleine propriété, à leurs maîtres ; sans que les enfants des esclaves, leurs pères et mères,
leurs parents ou tous autres, y puissent rien prétendre, par succession, disposition entre vifs, ou à cause
de mort ; lesquelles dispositions déclarons nulles, ensemble toutes les promesses, et obligations qu’ils
auront faites, comme étant faites par gens incapables de disposer, et contracter de leur chef.
Art. 29. Voulons néanmoins que les maîtres soient tenus de ce que leurs esclaves auront fait pour le
commandement, ensemble ce qu’ils auront géré et négocié dans leurs boutiques, et pour l’espèce
particulière de commerce à laquelle leurs maîtres les auront préposés, et en cas que leurs maîtres ne
leurs aient donné aucun ordre, et ne les aient point préposés, ils seront tenus seulement jusque, et à
concurrence de ce qui aura tourné à leurs profits ; et si rien n’a tourné au profit des maîtres, le pécule
desdits esclaves, que leurs maîtres leur auront permis d’avoir, en sera tenu, après que leurs maîtres en
auront déduit, par préférence, ce qui pourra leur en être dû, sinon que le pécule consistât, en tout, ou en
17 Une cassave est une galette de manioc très nourrissante. La technique et le mot sont caraïbes.
18 L’ordinaire est à base de manioc et de farine de morue. La ration prescrite ici correspond à environ 2150 à 2300
calories par jours cf. Christian, Schnakenbourg, Histoire de l’industrie sucrière en Guadeloupe (XIXe-Xxe siècles). T.
1 : La crise du système esclavagiste (1835-1847), L’Harmattan, 1980, p. 54 et Josette, Faloppe, Les noirs à la
Guadeloupe au XIXe siècle (1802-1910), Basse-Terre, 1992, p. 107. Le complément vient du travail de l’esclave
dans son propre jardin : giraumons, ignames, malangas, madères, etc. : se reporter à l’art. 24 qui interdit cette
pratique. Le Samedi-Nègre finit par être autorisé en 1786. Il permet de travailler au jardin.
19 Rhum : l’expression « rhum », venue de l’anglais, ne semble apparaître qu’au XVIIIe.
20 Au XVIIe comme au XIXe, les esclaves vont nus jusque vers 14 ou 15 ans cf. J. Faloppe, op. cit., qui cite les
témoignages de l’abbé Dugoujon, visitant les Antilles. C’est une cause de maladie et de mortalité. Cela est à
rapprocher du témoignage de l’ancien esclave américain Frederick Douglas, Frederick Douglass, Narrative of the life
of Frederick Douglass, an American slave, 1845, Penguin Books, 1982 ; même constat pour les Antilles britanniques,
cf. James Walwin, Black Ivory, History of British Slavery, London, Harper Collins, 1992, p. 125.
21 Inutile de souligner combien cet article n’est pas respecté, tout comme les articles 24 et 25.
- Le Code Noir des Colbert (mars 1685) - http://perso.wanadoo.fr/yekrik.yekrak/ -
_________________________________________________________________________________________
5
partie, en marchandises dont les esclaves auraient permission de faire trafic à part, sur lesquelles leurs
maîtres viendront, seulement, par contribution au sol la livre, avec les autres créanciers.
Art. 30. Ne pourrons les esclaves, être pourvus d’offices, ni de commission ayant quelque fonction
publique ; ni être constitués agents par autres que leurs maîtres, pour gérer ou administrer aucun
négoce, ni être arbitres, experts ou témoins, tant en matière civile que criminelle ; et en cas qu’ils soient
ouïs en témoignage, leur déposition ne servira que de mémoire, pour aider les juges à s’éclaircir
d’ailleurs, sans qu’on en puisse tirer aucune présomption, conjoncture, ni adminicule de preuve.
Art. 31. Ne pourront aussi les esclaves être parties, ni être22 en jugement en matière civile, tant en
demandant, qu’en défendant ; ni être parties civiles dans les affaires criminelles ; sauf à leurs maîtres
d’agir et défendre, en matière civile, et de poursuivre, en matière criminelle, la réparation des outrages et
excès qui auront été commis contre leurs esclaves.
Art. 32. Pourront les esclaves être poursuivis criminellement, sans qu’il soit besoin de rendre leurs
maîtres parties, (sinon) en cas de complicité ; et seront les esclaves acculés, jugés en première instance
par les juges ordinaires, et par appel au Conseil souverain, sur la même instruction, et avec les mêmes
formalités, que les personnes libres.
Art. 33. L’esclave qui aura frappé son maître, ou la femme de son maître, sa maîtresse, ou le mari de sa
maîtresse, ou leurs enfants, avec contusion, ou effusion de sang, sera puni de mort
Art. 34. Et quant aux excès de voies de fait, qui seront commis par les esclaves contre des personnes
libres ; voulons qu’ils soient sévèrement punis, même de mort s’il y échet.23
Art. 35. Les vols qualifiés, même ceux de chevaux, cavales, mulets, boeufs ou vaches, qui auront été faits
par les esclaves ou par les affranchis, seront punis de peines afflictives, même de mort si le cas le
requiert.
Art. 36. Les vols de moutons, chevres (sic), cochons, volailles, cannes à sucre, pois, mil, maignoe (sic),24
ou autres légumes faits par les esclaves seront punis selon la qualité du vol, par les Juges qui pourront,
s’il y échet, les condamner d’être battus de verges par l’exécuteur de la Haute justice,25 et marqués d’une
fleur de lys.
Art. 37. Seront tenus, les maîtres, en cas de vol, ou d’autre dommage causé par leurs esclaves, outre la
peine corporelle des esclaves, de réparer le tort en leur nom, s’ils n’aiment mieux abandonner l’esclave à
celui auquel le tort aura été fait ; ce qu’ils seront tenus d’opter dans trois jours, à compter de celui de la
condamnation, autrement ils en seront déchus.
Art. 38. L’esclave fugitif qui aura été en fuite pendant un mois, à compter du jour que son maître l’aura
dénoncé en justice, aura les oreilles coupées, et sera marqué d’une fleur de lys sur une épaule ; s’il
récidive, un autre mois, à compter pareillement du jour de la dénonciation, il aura le jarret coupé, et il sera
marqué d’une fleur de lys, sur l’autre épaule ; et la troisième fois, il sera puni de mort.26
Art. 39. Les affranchis, qui auront donné retraite, de leurs maisons, aux esclaves fugitifs, seront
condamnés par corps, envers les maîtres, en l’amende de 3000 livres de sucre, par chaque jour de
22 Sic : il manque probablement un mot.
23 Echoit
24 Colbert a sans doute recopié le mot « manioc » sans trop savoir de qui il s’agit.
25 Exécutteurr de lla hautte jjusttiice ou exécutteurr des hauttes--oeoeuvrres : bourreau
26 Pour analyser cette article convenablement, il faut le comparer aux autres peines appliquées en France aux XVIIe
et XVIIIe et en évaluer l’ampleur par rapport aux mutilations des esclaves : galériens, camisards, etc. Ces peines
disparaissent ensuite alors que la mutilation se maintient dans le système esclavagiste .
- Le Code Noir des Colbert (mars 1685) - http://perso.wanadoo.fr/yekrik.yekrak/ -
_________________________________________________________________________________________
6
rétention ; et les autres personnes libres, qui leur auront donné une pareille retraite, en dix livres tournois
d’amende, par chacun jour de rétention.
Art. 40. L’esclave, puni de mort sur la dénonciation de son maître, non complice du crime pour lequel il
aura été condamné, sera estimé, devant l’exécution, par deux des principaux habitants27 de l’île qui
seront nommés d’office par je juge ; et le prix de l’estimation en sera payé au maître; et pour à quoi
satisfaire, il sera imposé par l’intendant, sur chacune tête des nègres payant droits, la somme portée par
l’estimation, laquelle sera régalée sur chacun des nègres, et levée par le fermier28 du Domaine royal29
d’Occident pour éviter à frais.
Art. 41. Défendons aux juges, à nos procureurs et greffiers, de prendre aucune taxe dans les procès
criminels contre les esclaves, à peine de concussion.
Art. 42. Pourront seulement les maîtres, lorsqu’ils croiront que leurs esclaves l’auront mérité, les faire
enchaîner, et leurs faire battre de verges ou cordes ; leur défendons de leur donner la torture, ni de leur
faire aucune mutilation de membres, à peine de confiscation des esclaves, et d’être procédé contre les
maîtres, extraordinairement.30
Art. 43. Enjoignons à nos officiers de poursuivre criminellement les maîtres, ou commandeurs, qui auront
tué un esclave étant sous leur puissance, ou sous leur direction ; et de punir le meurtre suivant l’atrocité
des circonstances ; et en cas qu’il ait eu à l’absolution, permettons à nos officiers de renvoyer tant les
maîtres que les commandeurs absous, sans qu’ils aient besoin d’obtenir de nous lettres de grâce.
Art. 44. Déclarons les esclaves être meubles, et comme tels, entrer dans la communauté ; n’avoir point
de fuite par hypothèque ; se partager également entre les cohéritiers, sans préciput et droit d’aînesse ;
n’être sujet au douaire coutumier, au retrait féodal et lignager, aux seigneuriaux et féodaux, aux
formalités des décrets, ni au retranchement des quatre quints en cas de disposition, à cause de mort, et
testamentaire.
Art . 45. N’entendons, toutefois, priver nos sujets de la faculté de les stipuler propres à leurs personnes,
et aux leurs de leur côté, et ligne, ainsi qu’il se pratique pour les sommes de deniers, et autres choses
mobilières.
Art. 46. Seront, dans les saisies des esclaves, observées les formes prescrites par nos ordonnances, et
les coutumes, par les saisies nobiliaires : voulons que les deniers en provenant soient distribués par
ordre des saisies, ou, en cas de déconfiture, au sol la livre, après que les dettes privilégiées auront été
payées et généralement, que la condition des esclaves soit réglée, en toutes affaires, comme celle des
autres choses mobilières, aux exceptions suivantes.
Art. 47. Ne pourront être saisis et venus séparément, le mari et la femme, et leurs enfants impubères,31
s’ils sont sous la puissance d’un même maître : déclarons nulles les saisies et ventes qui en seront faites
; ce que nous voulons avoir lieu dans les aliénations volontaires : sous peine contre ceux qui feraient les
aliénations d’être privés de celui, ou de ceux qu’ils auront gardés, qui seront adjugés aux acquéreurs,
sans qu’ils soient tenus de faire aucun supplément de prix.
Art. 48. Ne pourrons aussi les esclaves, travaillant actuellement dans les sucreries, indigoteries, et
habitations, âgés de quatorze ans, et au dessus jusqu’à seize ans, être saisis pour dettes ; sinon pour ce
qui sera dû du prix de leur achat ; ou que la sucrerie, indigoterie , ou habitation, dans laquelle ils
27 Habiittantt : planteur qui est à la tête d’une habitation
28 Ferrmiierr : Personne chargée de percevoir des revenus pour le compte du Trésor Royal.
29 Domaiine rroyall : depuis le Moyen-Age, ensemble des terres appartenant au roi et pour lesquelles il n’a aucun
vassal intermédiaire. En 1674, Colbert rattache les îles des Amériques à l’Etat.
30 L’’iimpuniitté des maîtres prévaut dans la réalité.
31 On sait que cet article n’est pas non plus respecté. On vend des enfants de 6 ans.
- Le Code Noir des Colbert (mars 1685) - http://perso.wanadoo.fr/yekrik.yekrak/ -
_________________________________________________________________________________________
7
travaillent, soit saisie réellement ; défendons, à peine de nullité, de procéder par saisie réelle, et
adjudication, par décret, sur les sucreries, indigoteries, et habitations, sans y comprendre les nègres de
l’âge susdit, y travaillant actuellement.
Art. 49. Le fermier judiciaire des sucreries, indigoteries, ou habitations, saisies réellement, conjointement
avec les esclaves, seront tenu de payer le prix entier de son bail, sans qu’il puisse compter, parmi les
fruits qu’il perçoit, les enfants qui seront nés des esclaves, pendant son bail.
Art. 50. Voulons, nonobstant, toutes conventions contraires, que nous déclarons nulles, que les dits
enfants appartiennent à la partie saisie, si les créanciers sont satisfaits d’ailleurs, ou à l’adjudicataire, s’il
intervient un décret ; et à cet effet, il sera fait mention, dans la dernière affiche, avant l’interposition du
décret, desdits enfants nés des esclaves, depuis la saisie réelle dans laquelle ils étaient compris.
Art. 51. Voulons, pour éviter aux frais, et aux longueurs des procédures, que la distribution du prix entier
de l’adjudication conjointe des fonds, et des esclaves, et ce qui proviendra du prix des baux judiciaires,
soit faite entre les créanciers, ou suivant l’ordre de leurs hypothèques, et privilèges, sans distinguer ce
qui est pour le prix des esclaves.
Art. 52. Et néanmoins, les droits féodaux, et seigneuriaux, ne seront payés, qu’à proportion du prix des
fonds.
Art. 53. Ne seront reçus les lignagers, et les seigneurs féodaux, à retirer les fonds décrétés, s’ils ne
retirent les esclaves vendus conjointement avec les fonds ; ni l’adjudicataire à retirer les esclaves, sans le
fonds.
Art. 54. Enjoignons aux gardiens, nobles, et bourgeois usufruitiers, amodiateurs, et autres jouissants des
fonds auxquels sont attachés des esclaves qui travaillent, de gouverner lesdits esclaves comme bons
pères de famille ; sans qu’ils soient tenus, après leur administration finie, de rendre le prix de ceux qui
seront décédés ou diminués par maladie, vieillesse, ou autrement, sans leur faute ; et sans qu’ils
puissent aussi retenir comme fruits à leur profit, les enfants nés desdits esclaves, durant leur
administration, lesquels nous voulons être conservés, et rendus à ceux qui en sont les maîtres, et les
propriétaires.
Art. 55. Les maîtres, âgés de vingt ans, pourront affranchir leurs esclaves, par tout acte entre vifs, ou à
cause de mort, sans qu’ils soient tenus de rendre raison de l’affranchissement, ni qu’ils ayant besoin
d’avis de parents, encore qu’ils soient mineurs de vingt cinq ans.
Art. 56. Les esclaves, qui auront été faits légataires universels, par leurs maîtres, ou nommés exécuteurs
testamentaires, ou tuteurs de leurs enfants, seront tenus et réputés, les tenons et réputons, pour
affranchis.
Art. 57 . Déclarons les affranchissements, faits dans nos îles, leur tenir lieu de naissance dans nos îles ;
et les esclaves affranchis n’avoir besoin de nos lettres de naturalité, pour jouir de l’avantage de nos
sujets naturels de notre royaume, terres et pays de notre obéissance, encore qu’ils soient nés dans les
pays étrangers.32
Art. 58. Commandons, aux affranchis, de porter un respect régulier à leurs anciens maîtres, à leurs
veuves, et à leurs enfants, en sorte que l’injure, qu’il leur auront faite, soit punie plus grièvement, que si
elle était faite à une autre personne : les déclarations, toutefois, francs, et quittes envers eux, de toutes
32 Les « garanties » des articles 55 à 57 sont en réalité assez faibles et ne cesseront d’être affaiblies par les textes
législatifs de la fin du XVIIIe..
- Le Code Noir des Colbert (mars 1685) - http://perso.wanadoo.fr/yekrik.yekrak/ -
_________________________________________________________________________________________
8
autres charges, services, et droits utiles que leurs anciens maîtres voudraient prétendre, tant sur leurs
personnes, que sur leurs biens, et successions, en qualité de patron.33
Art. 59. Octroyons, aux affranchis, les mêmes droits, privilèges, et immunités dont jouissent les
personnes nées libres ; voulons que le mérite d’une liberté acquise produise, en eux, tant pour leur
personne, que pour leurs biens, les mêmes effets que le bonheur de la liberté naturelle causé à nos
autres sujets.
Art. 60. Déclarons les confiscations et les amendes, qui n’ont point de destination particulière, par ces
présentes, nous appartenir, pour être payées à ceux qui sont préposés à la recette de nos droits, et de
nos revenus : voulons, néanmoins, que distraction soit faîte du tiers des dites confiscations, et amendes,
au profit de l’hôpital établi dans l’île, où elles auront été adjugées.
Si donnons en mandement à nos amés et féaux les Gens tenant notre Conseil souverain34 établi à la
Martinique, Gade-Loupe,35 Saint-Christophe,36 que ces présentes ils aient à faire lire, publier et
enregistrer, et le contenu en elles garder et observer de point en point selon leur forme et teneur, sans
contrevenir ni permettre qu'il y soit contrevenu en quelque sorte et manière que ce soit, nonobstant tous
édits, déclarations, arrêts et usages, auxquels nous avons dérogé et dérogeons par ces dites présentes.
Car tel est notre bon plaisir ; et afin que ce soit chose ferme et stable à toujours, nous y avons fait mettre
notre scel.37 Donné à Versailles au mois de mars mil six cent quatre-vingt-cinq, et de notre règne le
quarante deuxième.
Louis38.
le Roi,
Colbert.39
Le Tellier40.
33 L’’affffrranchii n’est donc pas l’égal des autres personnes libres malgré l’art. 59. En France, le roturier (c’est à dire l’ignoble)
doit respect au noble. Aux Antilles, la blancheur de la peau tend à tenir lieu de noblesse dans les rapports
entre blancs et gens de couleur même si un petit blanc ne peut prétendre à la même considération qu’un habitant..
34 Conseiill souverraiin : assemblée locale de chaque colonie. De même que les parlements de la métropole, cette
assemblée doit enregistrer les édits royaux cf. Auguste Lacour, Histoire de la Guadeloupe, Tome I (1635-1789),
Basse-Terre, 1855, p. 178. L’Edit de mars 1685 est enregistré par le Conseil Souverain de Saint-Domingue le 6 mai
1687.
35 On disait également Gardeloupe, l’origine espagnole Guadalupe, venant elle même de l’arabe « Oued-el-Aoub »
(rivière de l’amour) était alors mal comprise.
36 Actuelle île anglophone de Saint-Kitts, colonisée en 1625 par les Français, 10 ans avant la Guadeloupe.
37 Sceau
38 Louiis XIIV règne de 1643 à 1715 et gouverne de 1661 à 1715.
39 Secrétaire d’Etat à la Marine, Jean--Bapttiistte Collberrtt (1619-1683) décide en 1681 de rédiger un code de lois
concernant l’esclavage. Ce Code Noir paraît deux ans après sa mort (1683), signé par Jean-Baptiste Collberrtt marrquiis
de Seiignellay, son fils, qui lui succède au Secrétariat d’Etat à la Marine. Le Code est inspiré du mémoire de
l’intendant Patoulet (1682) et de celui du gouverneur Blénac. Le premier représentait la tendance la plus sévère.
40 Il s’agit de Miichell Le Telllliierr ((1603--1685)),, beau-frère du grand-père de Colbert, chancelier et membre du Conseil
du Roi, ancien secrétaire d’Etat à la Marine. Il meurt la même année, après la préparation de l’Edit de Fontainebleau
(1685) qui révoque celui de Nantes (1598). Il peut également s’agir de son fils François Miichell Le Telllliierr ((1641--1691))
marrquiis de Louvoiis, au Conseil depuis 1672, alors associé aux décisions importantes

Commenter cet article