Le Peuple Xhosa

Publié le par Munsa Mâga

Le nom de ce peuple aurait pour origine celui d'un chef légendaire, uXhosa, il y a environ 1500 ans. Il prit son véritable essor grâce à une fusion avec les clans Khoi et Griqua d'où il a puisé les racines de son dialecte. Par ailleurs, le groupe ethnique qui pratique cette langue se nomme lui-même amaXhos et dénomme son idiome isiXhosa. Le clic caractéristique du groupe ethno-linguistique Khoïsan dans le Xhosa trahit sa forte influence sur cette langue Bantoue

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Le xhosa est une langue d"Afrique australe. Cette langue compte pour la seule Afrique du Sud un peu plus de huit millions de locuteurs, soit environ 18% de la population, ce qui en fait la deuxième du pays après le Zoulou. Elle est la langue du peuple Xhosa

Le xh de xhosa est une consonne originale de cette langue qui se prononce d'un claquement sonore de la langue appelé clic. L'alphabet phonétique international note ce son de cette manière : [||hosa].

Le xhosa représente la branche sud-orientale de la sous-famille Nguni  des langues bantoues. Il se pratique essentiellement dans la province du Cap occidental, y compris la ville du Cap

Le zoulou et les langues bantoues voisines sont compréhensibles en xhosa et réciproquement. De plus, il compte un certain nombre de dialectes sur l'identification desquels les avis divergent : xhosa, ngqika, gcaleka, mfengu, thembu, bomvana et mpondomise

 

Sons 

Si les voyelles du xhosa sont relativement simples, ses consonnes sont plus inhabituelles. À côté des consonnes pulmonaires, consonnes éjectives et implosives ainsi que trois clics de base. communes, il existe des

  • Le clic dental qui se fait de la langue sur l'arrière des dents à la façon du tss-tss de réprimande.
  • Le clic latéral, la langue créant une dépression dans la partie inférieure de la bouche libère soudain la cavité de chaque côté et produit un son similaire par lequel on appelle un animal.
  • Le troisième, très proche, se fait de façon similaire mais la cavité est formée dans le haut de la bouche avec la langue contre le palais.

Chacun de ces clics compte six variétés, chacune dans deux tonalités.

Ces sons ont été rendus célèbres par le film Les Dieux sont tombés sur la tête, bien que la langue parlée par le héros Xhixho soit le ungwatsi, une langue bochimane (san).

 

 

Grammaire 

Le xhosa procède par agglutination. Des préfixes et des suffixes viennent s'attacher à des radicaux pour en affecter le sens et le rôle dans la phrase. Un peu comme pour les genres masculin, féminin et neutre des langues indo-européennes, il y a 8 classes en singulier qui marquent la parenté, les animaux, les objets, l'abstraction, etc. Au pluriel il y 5 classes, dont une indique souvent des mots de quantité. Les verbes, les pronoms, les adjectifs s'accordent à la classe du nom.

Exemples

  • ukudlala (verbe/nom classe 15) - jouer
  • ukubona (verbe/nom classe 15) - voir
  • umntwana (classe 1) (enfant) - abantwana (classe 2) (enfants)
  • umntwana uyadlala - l'enfant joue
  • abantwana bayadlala - les enfants jouent
  • indoda (classe 9) (homme) - amadoda (classe 6) (hommes)
  • indoda iyambona umntwana (l'homme voit l'enfant)
  • amadoda ayababona abantwana (les hommes voient les enfants).

Écriture 

Le xhosa utilise l'alphabet latin. Les trois clics se notent respectivement c, x et q. En voici un exemple tiré de l'hymne national sud-africain.

Nkosi, sikelel' iAfrika;
Malupakam'upondo lwayo;
Yiva imithandazo yethu
Usisikelele.

Un autre exemple est cet extrait du Qongqothwane de Miriam Makeba dont le nom anglais est The Click Song. En voici le texte :

Igqira lendlela nguqongqothwane
Igqira lendlela kuthwa nguqongqothwane
Sebeqabele gqithapha bathi nguqongqothwane
Sebeqabele gqithapha bathi nguqongqothwane.
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Xhosa Dancers
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